Blogs

Op de hotspot tussen Engeland en Wales

Vandaag was een dag vol contrasten in de Samenhuizenreis qua bezochte gemeenschappelijk wonen-projecten: landelijke projecten en in de stad, groot en klein qua opzet, met veel of weinig gemeenschappelijke ruimtes.

Het eerste project – Braziers Park – is een landelijk gelegen 17e eeuws landhuis met elf bewoners. Het was de eerste seculiere cohousing in het Verenigd Koninkrijk. De cohousing is een sociaal experiment rond menselijke conflicten. Geschokt door de tweede wereldoorlog waren de initiatiefnemers op zoek naar een antwoord op waarom het in Europa voor de tweede keer zo mis ging. 

Gratis wonen in ruil voor dienstverlening

De bewoners van Braziers Park wonen gratis in ruil voor vijfentwintig uur dienstverlening per week. Om de rekeningen te betalen worden er verschillende economische activiteiten: Braziers Park heeft een camping, er is een festivalterrein en soms dient het landgoed als trouwlocatie. “Dit brengt soms wel stress met zich mee”, aldus onze gids. Het landgoed heeft door de tijd heen een aantal beroemde bewoners gehad. Zo bracht Ian Flemming er zijn jeugd door en ook Mick Jagger verbleef er een tijdje.

Vervolgens leidt onze weg naar Stroud, vandaag een hotspot want het charmante stadje ligt nabij de grens tussen Wales en Engeland en de EK voetbalmatch tussen de twee is net gestart als we aankomen bij Coflats Lansdown. Onze gids vertrekt na het openen van de voordeur dan ook direct naar zijn privéwoonkamer om de tussenstand te checken. 

Coflats is ondergebracht in de gerenoveerde kapel in het centrum van Stroud. Het is een bijzonder project omdat een deel van de bewoners huurders zijn. In het oog springend zijn de manier waarop de bewoners aan klein wonen doen en het grote aantal trappen in het huis. 

Cohousing – de light versie

Springhill is gesticht door de dezelfde persoon als Coflats Lansdown – David Michael, maar is een compleet ander project. Het is een cohousing naar Scandinavisch voorbeeld: de wooneenheden zijn autonoom, maar er zijn veel gemeenschappelijke ruimtes en er wordt regelmatig samen gekookt. Springhill is met zeventig bewoners een van de grotere cohousings in het VK. 

Beide projecten van David Michael zijn “light versies” van cohousing. Van de bewoners wordt weinig vrijwilligerswerk verwacht en nieuwe bewoners worden niet aan een streng selectieproces onderworpen zoals bij andere projecten vaak wel het geval is. 

Ondertussen horen we dat Engeland Wales met 2-1 verslagen heeft – tot spijt van onze gids uit Wales. Hopelijk hebben de Rode Duivels zaterdag meer geluk.

UK here we come!

Het is eindelijk zo ver: Samenhuizen gaat op reis – naar the UK! Op het programma staan zeven zeer verschillende gemeenschappelijk wonen-projecten verspreid door het hele land.  

’s Ochtends aan station Gent-Sint-Pieters (de opstapplaats voor de reis) is iedereen op tijd en enthousiast ondanks het vroege tijdstip. Na een tweede stop nabij Brugge vertrekt de bus naar Duinkerke voor de oversteek naar Dover. 

Ik zag een interessant gemeenschappelijk wonen-project, krijtrotsen (!) en een heel gemengd reisgezelschap.

Ik merkte dat de gemiddelde Samenhuizenreiziger milieubewust is. Opvallend detail: van de 50 deelnemers heeft meer dan de helft vegetarisch doorgegeven als maaltijdkeuze.

Ik hoorde dat veel Samenhuizenreizigers op zoek zijn naar inspiratie omtrent gemeenschappelijk wonen in het Verenigd Koninkrijk. Sommigen willen die inspiratie gebruiken om in België een nieuw gemeenschappelijk wonen-project op te zetten, anderen kijken naar manieren om bestaande projecten te verbeteren. Nog anderen zijn op reis om in het kader van hun beroep inspiratie op te doen. 

Old Hall: pionier in zijn soort

De eerste cohousing die we bezoeken is Old Hall, een van de eerste in het Verenigd Koninkrijk en gevestigd in een prachtig landhuis. Het is een woon- / werkproject dat al bestaat sinds 1974.  De ongeveer vijftig bewoners werken bijna allemaal parttime om daarnaast karweitjes in Old Hall op te knappen zoals koken voor de gemeenschap, koeien melken, tuinieren en algemeen onderhoud.

De bewoners van Old Hall delen heel veel: ze eten twee keer per dag samen, delen tuinen, badkamers en vele gemeenschappelijke ruimtes. Daarnaast heeft iedereen ook een privéruimte. De bewoners van Old Hall lijken vooral heel gelukkig met hun manier van samenleven en zijn in die zin al een inspiratie op zich. 

Samenhuizen blogt… op reis!

Hier is dan het aller allereerste echte Samenhuizen-blogbericht! Laat ik me even voorstellen: ik ben Renée, de nieuwe medewerkster bij Samenhuizen vzw. Naast (recent) samenhuizer ben ik ook journalist. Dus toen hier op het kantoor van Samenhuizen het idee geopperd werd om een blog te starten rond samenhuizen (ook wel gemeenschappelijk wonen genoemd), was ik meteen enthousiast!

Het is niet de bedoeling dat ik alle blogs ga schrijven die hier zullen verschijnen: hoe meer diversiteit, des te beter! Daarom kan iedereen die daar zin in heeft een blogbericht posten – je blog moet natuurlijk wel een link hebben met gemeenschappelijk wonen. Om een blog te kunnen posten moet je over inloggegevens beschikken (die kun je hier aanvragen) – en je blog wordt voor verschijning eerst door ons op relevantie en gepast taalgebruik gecheckt ;)

Zoals gezegd is samenhuizen nieuw voor mij – niet alleen als werkgever. Privé doe ik namelijk sinds januari dit jaar aan samenhuizen in Brussel, terwijl ik daarvoor à la huisje-boompje-beestje woonde in Gent. Volgens de officiële “samenhuizenvaktermen” woon ik nu in een gemeenschapshuis. Dat is een huis waarin de bewoners een privé slaapkamer hebben, maar andere ruimtes delen – zoals in mijn geval de keuken, tuin, woonkamer, badkamer en washok.

De belangrijkste reden om te kiezen voor gemeenschappelijk wonen was (naast financiële redenen) de gezelligheid die deze woonvorm met zich meebrengt. Mijn huisgenoten en ik hebben er dit jaar al een heel aantal gezellige feestjes, etentjes, barbecues en spelavondjes opzitten. En hoewel samenhuizen soms ook problematisch kan zijn – wat in deze blog ook aan bod zal komen – heb ik geen spijt van mijn keuze om te gaan samenhuizen!

In april ben ik bij Samenhuizen vzw komen werken en ik had eigenlijk geen beter moment kunnen uitkiezen: Samenhuizen gaat namelijk op reis… En ik mag mee! Vandaar dat de eerst volgende blogs vooral over de Samenhuizenreis zullen gaan. Ik zal hierbij als het spreekwoordelijke “groentje” bij Samenhuizen vzw het standpunt van een beginner innemen.

Er zijn namelijk ongetwijfeld een heleboel dingen die ik nog niet weet over gemeenschappelijk wonen, mijn privé-ervaringen als samenhuizer zijn nog maar recent. Dus zal ik vooral schrijven over de dingen die ik zie, hoor en merk, de dingen die me opvallen. En dat zal ik dus in de eerste plaats doen tijdens de Samenhuizenreis in Engeland. Goede blogs zijn alleen nooit eenrichtingsverkeer. Dus als je een vraag / opmerking / aanvulling hebt, laat het ons weten en reageer gerust!

Pagina's

Subscribe to RSS-blogs